石材工具的发现推动了70万年的文化曙光



  • 2019-08-22
  • 来源:老子有钱

在已经发现了最古老的已知石器,它们可以追溯到现代人类出现之前很久。

大约有330万年历史的大致凿成的石头被科学家誉为“已知考古记录的新起点”,并将文化的曙光推迟了70万年。

这一发现推翻了主流观点,即制造石器的能力对于我们自己的祖先来说是独一无二的,并且它是使少数早期人类如此特别的少数特征之一。

在肯尼亚图尔卡纳盆地发现的新文物表明,各种古猿在非洲大陆上同样取得了类似的进展。

拉蒙特 - 多赫蒂地球观测站和罗格斯大学的地质学家Chris Lepre说:“它只是重写了我们认为真实的很多事情。”

现代人类下降的人类仅在大约250万年前出现,当时森林让位于非洲开阔的草原环境。 到目前为止,人们普遍认为,此时的环境变化引发了向双足狩猎 - 采集生活方式的转变。

纽约石溪大学的杰森·刘易斯和合着者说:“我们的理念是,我们的血统独自进行了认识上的突破,即将石头撞在一起,以消除尖锐的薄片,这是我们进化成功的基础。 这一发现挑战了这样一种观念,即制造石头工具,吃更多肉类,可能使用语言的主要角色,一切都是以一种间断的方式进化,靠近人类的起源。“

关于什么或者谁可能制造这些工具的问题仍然是个谜,但是在该地点发现的同一时期的化石提供了一些线索。

一个有330万年历史的人类Kenyanthropus platytops的头骨 ,于1999年被发现距离工具位置大约一公里,并且发现了几百米外的同一物种的颅骨碎片和牙齿。

来自同一时代的其他物种包括着名的露西化石所属的南方古猿Australopithecus afarensis)

伦敦大学学院的古生物学家Fred Spoor教授和发现K. platytops的团队的一说,这些工具是“一个非常重要的发现”。 “直到现在,人们一直认为,如果你想成为这个特殊俱乐部'Homo'的一部分,你需要成为一个工具制造者,”他说。 “三百万年前的这段时期被认为是一个相当无聊的进化时期,但现在我们知道有些事情正在发生。”

到目前为止, 南方古猿等早熟时期的人类已经被讽刺为“直立的双足黑猩猩,只是在没有其他事情发生的情况下放牧,”他补充道。

对于未经训练的眼睛,这些工具看起来并不起眼 - 几乎与普通的岩石无法区分。 但对于熟悉早期人类的科学家来说,工具制造的标志是显而易见的。 “我可以立即看到一块石头的伤痕和特征,”Stony Brook的Sonia Harmand说道。

Spoor教授和其他检查过工具收集的人对证据的质量印象深刻。

“这是一项重大且经过充分研究的发现,”乔治华盛顿大学的古人类学家伯纳德伍德说,他没有参与这项研究。 “我在肉体中看到了一些这些人工制品,我确信它们是刻意塑造的。”

几十种工具的集合似乎是通过两种不同的技术制作的。 在一个案例中,一块核心石头被放在一个铁砧上,用锤子从上面击打以切掉锋利的薄片,科学家们认为这可能被用来切片肉和植物。 其他石头似乎是用两只手握住并撞击铁砧,再次产生一块石头。

尽管最终结果看起来很原始,但它们表现出一定程度的精神复杂性,这对于这种早期人类来说是意想不到的。 例如,现代黑猩猩使用天然石头作为破解坚果的“工具”,但他们没有积极塑造自己的工具。

研究人员依靠工具下面的一层火山灰,这些火山灰与其他地方的火山灰相匹配,这些灰烬已经过了330万年前,在该地点的年代设置了“地板”。 然后通过分析现场的磁性矿物质来改进日期,其中包含地球周期性切换磁场的记录。

该研究结果发表于今天的“ ”杂志 。




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